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逆势融资6200万美元,这个64岁的麻省理工老头要开挂多久?

Bae SuBae Su 2018-11-26 47 次 收藏0

Silvio Micali

2013年,两鬓斑白的Silvio Micali第一次看到比特币白皮书。他兴奋得像个孩子。

因为在已经过去的59年岁月里,他从未见过这样迷人的技术设计。

是的,他已经59岁了,与年仅4岁的比特币之间,隔了整整半个世纪的风霜。

不过很快他就皱起眉头说:“虽然这确实是个伟大的问题,但解决方案并不够优美。”

技术网红

2018年10月25日,一个名为Algorand的区块链项目逆势获得了6200万美元的巨额融资,引发各大媒体争相报道。

此时,距离Algorand创始人Silvio Micali初识区块链技术已经五年。

上一次他被媒体追捧还是在2012年,那一年,58岁的Silvio Micali获得了人生第一个图灵奖。

图灵奖被称为“计算机界诺贝尔奖”,是计算机科学领域最负盛名的奖项。由于其获奖条件极其苛刻,每年全球仅评选出1-2名科学家。

但不管评选有多严格,Silvio Micali总是能够脱颖而出,他还因此得了个外号“技术网红”。

据密码极客了解,2004年,Silvio Micali曾获得密码学领域的RSA奖。

甚至在更早的1993年,他就已经获得了理论计算机领域的最高奖项——哥德尔奖。

关于哥德尔奖,有一段小插曲。

2018年初,阿里巴巴达摩院曾招揽来一位哥德尔奖获得者马里奥·塞格德,供职位于西雅图的量子研究室。

当时还造成了不小的轰动。据说大洋彼岸的美国人听到这一消息,直接就坐不住了。由此可见哥德尔奖的分量。

Silvio Micali的科学贡献不计其数,那么对他来说人生中最重要的人会是谁?

这个自1982年加州大学伯克利分校博士毕业后,就一直任教于麻省理工学院的技术大牛的启蒙人物又是谁?

密码极客认为此人非Corrado Böhm莫属,有图为证。

你们可能会认出最右边的男人就是本文的主人公Silvio Micali。他曾在本科期间跟随Corrado Böhm(左一)学习。

Corrado Böhm是意大利计算机科学的创始人之一,他的许多学生和合作者(包括一大批女性)在意大利学术界都很突出。

1978年,Micali毕业前夕,Corrado Böhm曾积极鼓励这位得意弟子去国外攻读博士学位。

Algorand诞生

密码极客前面已经提到,2013年Silvio Micali第一次接触比特币协议的时候,就看出了其背后的巨大不足。

受此激发,Silvio Micali决定以自己的方式,重新设计。

短短几个月,他便设计出一套全新的底层框架,即后来的Algorand框架。

当他把白皮书放到网上后,质疑者很快就找上门了。

这是几位麻省理工学院的同事,其中包括系统安全领域的大牛Nickolai Zeldovich。

Nickolai Zeldovich气冲冲地表示白皮书里的设想“too good to be true”。

并追问Silvio Micali敢不敢打赌,按白皮书的写的测试一遍?

Silvio Micali可不吃这一套,行走江湖几十年来,早已是宠辱不惊。

他相当不屑地甩出两个字“随你”。

于是,一次带着火药味的测试开始了。

“我们租了1000台亚马逊的服务器,每台模拟500名用户,然后增长到1000个用户、2000个用户、5000个用户,15000个用户,一直到500000用户。测试的结果显示,达到15000个用户时,系统完全没有变慢——在那一刻我知道,我的想法不仅在白皮书上可行,在测试上也是可行的。” Silvio Micali回忆道。

后来,Nickolai Zeldovich作为输家,在白皮书联名作者里写下了自己的名字。对他来说这可不是什么光荣的事,而是自己被征服的“耻辱”见证。

而Silvio Micali 则在那时为这个项目正式取名为algorand。

algorand由algorithm(算法)+random(随机)组成,揭示了alogrand的设计原理,即用算法随机产生出块节点与验证节点。

打破“不可能三角”

比特币协议产生以后,其性能缺陷逐渐暴露出来。

由于比特币“开山者”的神圣地位以及当时的技术局限性,后来的很多人认为安全、性能、去中心化不可能同时做到,这就是著名的“不可能三角问题”,也称为“区块链三元悖论”。

而在59岁的Silvio Micali看来,“不可能三角问题”就是纸老虎。

“Algorand区块链的最大亮点是同时达到了安全、高可扩展和去中心化。所谓‘区块链三元悖论’其实是不确切的。作为基础公链,只有做到三者兼得,才能为终端用户和高层应用提供极大的拓展空间。”

密码极客了解到,Algorand的核心技术是通过可验证随机数建立共识机制,以此打破不可能三角。一旦成功,系统将能够轻松支持上百万节点并在几秒钟内确认交易。

可能很多人会问,在59岁本来可以安享晚年的时候,为什么Silvio Micali还要继续折腾呢?他的动力又是什么?

对此,Silvio Micali回答说“我工作的动力来自我对过去的敬重、对未来的渴望、以及乐于在当下冒险以赢得未来的想法。”

他还提到了自己求学时的一段趣事。

“我开始读研究生的时候,奖学金只有一年,要继续拿奖学金就必须所有课程都拿A。但在其中一门课上,我听说了一个在当时算法领域很重要的尚未解决的问题,于是便决定全力去解决它。那个问题很难,但我痴迷于此,结果荒废了所有的课程。最后几乎所有课程都只拿到了B。”

“不过我成功地解决了那个问题,拿到了另一个奖学金,并且完成了我的博士学位。”Silvio Micali笑着说,“这就是我全力以赴的方式。”

作者:何故

本文首发于【密码极客】公号

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