原文标题:《观点丨为什么 BTC 挖矿所带来的能源消耗是必要的?》
撰文:Gianmarco Guazzo
翻译:李翰博

根据剑桥大学研究人员的统计,比特币协议每年的能耗大概是 12 万太瓦时,相当于阿根廷或荷兰一年的能耗,如果价格维持现状,这个趋势必然会持续下去。所以, 我们试着了解一下,为什么能耗对其协议安全至关重要,为什么它与价格密切相关

比特币挖矿是浪费能源吗?解析能耗对比特币的重要意义图片:Federico Beccari

能源消耗

众所周知, 比特币要想发挥作用,需要大量的分布式计算机能够将其计算能力交由用户支配,以验证其交易 。作为能源和计算资源消耗的交换,比特币协议对「矿工
」进行奖励,让他们获得全新的币。比特币的货币政策通过减半机制,将允许矿工最多创造 2100 万枚比特币,使 BTC
成为世界上唯一真正意义上的绝对有限资产。因此,协议对能源的消耗来自于现在专门使用能够解决特定 「难题」的计算机来认证网络中进行的交易。 采矿的专业化导致建立了专门用于这一活动的建筑物和仓库,使世界上一些特定地区的平均能源消耗大幅增加

比特币挖矿是浪费能源吗?解析能耗对比特币的重要意义

协议的安全性

正如很容易想象的那样, 挖矿活动对于加密货币来说是至关重要的 ,这使得 Proof of Work 成为其分布式共识算法。除了交易发生的基本层操作外,能源消耗是至关重要的另一个原因,很多人都忽略了。 比特币所消耗的能量是必要的,目的是使加密货币免受网络攻击和篡改协议内的数据 。与加密货币世界联系最多的网络攻击之一,是所谓的
51% 攻击。一个假设的黑客,要想随意修改协议内的数据,至少要拥有协议总计算能力的
51%。由于计算能力相当于机器所消耗的能量,后者越高,网络越安全。正如 Bitgold 的创建者 Nick Szabo 所指出的那样。

「多产的资源消耗和较差的计算可扩展性解锁了独立的、全球的、自动化的完整性所需的安全性。」

积极的价格驱动因素

比特币的明确设计是为了让挖矿的竞争越来越激烈,现在比以往任何时候都要吸引大量的资本。 与实物黄金及其挖矿的情况类似,资产价格越是上涨,矿工投资挖矿的动力就越大。在比特币的情况下发生的是,加密货币的价格上涨到近 60000 美元,也增加了挖矿的兴趣。从这个意义上说, 挖矿绝对是加密货币的积极推动力,也是人们对数字资产的兴趣越来越大的一个标志。 另一点具有根本性意义的是,历史上第一次出现了一种资产,这种资产的提取 / 构建不取决于投资者所花费的资源,而是由算法预先决定的。 能耗因其价格的上涨而增加,但丝毫不影响流通的供给和调节的规律。

比特币、银行和金矿

如前所述,比特币矿工的能源消耗肯定是很高的,但如果你再去和银行系统或黄金开采进行比较,情况就会发生很大的变化。正如方舟投资在研究中指出的那样, 传统银行每年消耗 23.4 亿焦耳(GJ),黄金开采 5 亿焦耳,而比特币消耗 1.84 亿吉焦耳。 比特币协议对能源的消耗与他们相比体量很小。历史上第一次,我们可以把能源变成「钱」,同时让资产更加安全。

比特币挖矿是浪费能源吗?解析能耗对比特币的重要意义

资料来源:ARK 投资管理有限责任公司,2020 年。ARK 投资管理有限责任公司,2020。数据来源: https://medium.com/@danhedl/pow-is-efficient-aa3d442754d3

因此, 比特币挖矿不是浪费能源,而是让网络得以生存、进步,并提供去中心化服务。价格越涨,能耗越大,其作为协议的可靠性也就越高 。消耗越大,人们对加密货币的兴趣就越大。问题不在于比特币消耗了多少能源,而在于我们接受了多少能源的使用。 对银行和黄金来说是这样,对比特币来说将是这样