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人民邮电报《Token的本质》全文

Bae SuBae Su 2018-10-25 148 次 收藏0

区块链技术近年来可谓风生水起,虚拟货币、数字货币、加密货币、代币、Token等各种名词和概念满天飞。虽然我们已不再怀疑区块链的价值,各式各样的区块链应用也正在加速落地,但是究竟什么是虚拟货币?它和数字货币有什么关系?Token的兴起将给我们的生产和生活带来哪些改变?Token应用将会走向何方?这些依然是不少人心中的疑问。

什么是虚拟货币、数字货币、代币和Token?

欧洲银行管理局对虚拟货币进行了官方定义:虚拟货币是价值的一种数字表达,它并非由中央银行或公共权威机构发行,也不一定与某一法定货币挂钩,但被自然人或法人接受用于支付手段,可以进行电子化转移、储藏或交易。

举个例子,在我们习以为常的网络生活中,腾讯的Q币、网易云音乐的签到积分和中国移动的话费积分、京东的京豆,以及比特币、莱特币、以太币、瑞波币等,均属于虚拟货币的范畴。但像Q币这一类的虚拟货币,是有一个中心化组织集中发行和管理,而以比特币为代表的虚拟货币则是采用区块链技术,在去中心化的P2P网络中运行,不受任何中心化机构控制。

对于数字货币,在维基百科中,它指的是一种以数字形式呈现的货币,而非纸币、硬币等实体货币,它承担了类似实体货币的职能,但能够支持即时交易和无地域限制的所有权转移。数字货币包括加密数字货币和央行数字货币(即数字法币)两种,它们的关系如下图所示。

对于加密货币,维基百科这样定义:“加密货币”是数字货币、可替代性货币和虚拟货币的一个种类。与中心化的电子货币和中央银行系统相对,加密货币是去中心化的,其运作基于区块链技术。

由此来看,比特币既是虚拟货币,又是数字货币,也是加密货币。国内外媒体在指代比特币时,使用“数字货币”和“加密货币”的情况均有出现,对二者并没有明确的界限,但在描述中会更多使用“加密货币”。而国内权威部门(央行等)在提及比特币时更倾向于使用“虚拟货币”。

代币又是什么呢?代币的最大特点就是,由企业直接发行,配额内定。2017年国家重拳打击的ICO(Initial Coin Offering,首次代币发行)让代币这个词广为人知,与比特币这类加密货币不同的是,代币由项目方在区块链网络上直接发行。而且,代币分配的数量往往是“内定”好的,比如多少比例的代币分配给开发者,多少用于运营等方面。生成代币不需要任何技术含量,本身只是一串代码,网上甚至有专门的生成工具。因此,代币本身并不具备任何价值,而是由发行方的商业模式决定其价值。

代币的英文名叫“Token”,Token在区块链的圈子里还有另一种中文译名叫“通证”。互联网上对通证一词的定义为:区块链网络上的一种记账方式,由密码学加持,在该网络上可以自由流通。用通证一词来区分代币,实际上扩展了代币的含义,在这种定义下,认为只有一部分通证(代币)进入了二级市场,可以进行交易,但不是所有通证都可进行交易。

Token:不仅是代币,更是权益证明

Token是区块链中的重要概念之一,它更广为人知的名字是“代币”,但在专业的“链圈”人看来,它更准确的翻译是“通证”,代表的是区块链上的一种权益证明,而不仅仅是代币。

Token的最大用途不是本身成为数字货币或代币,而是作为各种数字资产、权益的凭证。借助区块链,Token的发行、流通、交换、使用,以及其高流通性、可分割性以及便利性,可以极大地促进数字资产的交易和流通。

Token在数据资产流通领域,可代表任何权益的证明,比如货币权、股权、其他物品或财产的所有权以及由此衍生出来的使用权、投票权、分红权等等。可以说,代币只是Token的子集,Token是代币的一种广义延伸。

Token作为一种数字权益证明,从身份证到学历文凭,从货币到票据,从钥匙、门票到积分、卡券,从股票到债券,几乎人类社会全部权益证明,都可以用Token来代表,放在区块链上流通。Token是区块链最具特色的应用,虽然不是所有的应用都有必要放在区块链上,但只要是放在区块链上的应用,基本上都是涉及价值交换、权益管理之类的应用,这些应用中,Token的作用不可缺少。

Token在实际应用中的五大特点

区块链上数字资产一般包括三种:第一种是各类个人身份证明,如身份证、户口本、护照等,特点是不可交易,Token可用来作为资产权属的证明;第二种是虚拟数字资产,如积分、折扣券、代金券、门票等,特点是可以在特定的场合消费使用,Token可用来作为资产价值的衡量;第三种是各种金融数字资产,如证券、股票、期货等,特点是可被交易流通,Token可用来支持资产的交易。此外,Token还有一些其他用途,以此推断,区块链上Token具有五大特点:

第一,可作为权属证明,Token存在于区块链上,有密码学基础保证其安全可信,使用Token来代表拥有的某种资产权益,是Token最为常见的用途。

第二,可用于价值度量,Token作为区块链上数字资产的一种量化表示,被赋予了相应的经济含义,可代表链上数字资产的经济价值,用于广泛的商业领域。

第三,可支持资产交易,以Token为代表的数字资产,能方便地在经济领域中流通和交易,借助区块链的高效特性,交易信息可以快速验证。

第四,可提供相应激励,许多区块链网络的设计都将Token(或代币)作为对参与者的激励,激励的形式可以是提高参与者的代币余额,或者为参与者提供一些特权。

第五,可化身融资工具,在ICO方式下,投资人可通过持有的比特币或以太币购买ICO项目的Token(即代币),等融资完成代币可以在数字货币交易所公开交易时,投资人就可以把自己的代币进行交易变现。

Token助力实体经济数字化

基于区块链技术,Token作为一种权益证明,支持将实体经济中的实物资产数字化,放到区块链上流转,作为一种“智能资产”在P2P网络上交易和流通,同时在现实经济生活中这些资产也可以供人们消费、验证和使用。

利用Token,区块链可以用于任何“智能资产”的注册、交易,涵盖金融、经济和货币的各个领域,包括房产、汽车等有形资产,也包括股票、储蓄、知识产权等无形资产。

当前,区块链行业提出来的一个新概念叫“通证经济”,实际上就是指把Token融入实体经济的一种数字化经济。借助于区块链技术,在合法的情况下,任何人、任何组织都可以基于自己的资源和服务能力发行自己的Token,由于区块链的可验证、可追溯、安全性等特点,实体资产、数字资产,甚至一切有存在性证明需求的内容,都可以以Token的方式记录在区块链上。

借助Token的可分割性,区块链上由Token支持的数字资产流转和交易,无论是交易速度还是可靠性,都远超当前实体经济领域的技术实现方式。但同时,Token由于天然的去中心化特点,在促进传统经济模式变革的同时,也会对政府监管思维、理念和方法带来巨大冲击和挑战。

区块链的诞生,解决了陌生个体之间的信任问题,Token则促进了区块链技术的应用和繁荣,在可预见的未来,Token将进一步助力实体经济的数字化,开启数字经济时代的新篇章。

(来源:人民邮电报10月25日刊文)

 

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